C114讯 7月31日消息(艾斯)在2023年6月5日举行的全球开发者大会(WWDC)活动上,苹果推出了备受期待的Vision Pro AR/VR头显设备。尽管这平息了多年来的谣言、猜测和糟糕的产品效果图,但现在人们的注意力将转向苹果在迈出了重要的第一步后将决定怎样进入扩展现实(XR)世界。考虑到其3499美元的定价,这款头显设备主要是面向开发者和专业消费者,并将于2024年初通过苹果在美国的零售渠道上市发售。

苹果将Vision Pro定位为一款对消费者和专业人士都有吸引力的高端设备。它在WWDC主题演讲中展示了多个用例,包括生产力、教育、娱乐和游戏。苹果还展示了新颖的用户界面功能,比如使用专用数字表冠(Digital Crown)在AR和VR之间逐渐切换的能力,甚至还有一项功能,可以让用户周围的其他人“透过”该XR头显设备看到他们的数字版本。

然而,Omdia游戏资深首席分析师George Jijiashvili指出,苹果仅靠这些还不足以刺激百万台的出货量,该公司必须打造更引人注目的用例和独特的内容,同时还需要降低售价,从而使更多的人能够用得起。苹果具备优势与华特迪士尼等公司建立合作伙伴关系,从而打造自己的新生态系统。此外,苹果将依靠其专门的应用开发者队伍,这些开发者现在将开始投入资源,并扩大XR头显设备的用途。

Vision Pro头显设备的设计非常独特,但它在现实生活场景中的舒适度、易用性和电池续航时间(仅限两小时)方面的表现还有待观察。如果苹果将其吸引人的设计与实用的应用程序和功能有效地结合起来,那么Vision Pro将成为消费者及其竞争对手梦寐以求的产品。

毫无疑问,人们会将苹果较晚进入智能手表市场与较晚进入XR市场的影响相提并论。直到2015年Apple Watch推出之前,智能手表市场一直未能在大众市场引起共鸣,尽管之前也有其他公司推出了技术能力不错的设备。苹果当时有效地融合了现有的智能手表技术,生产出了一款有吸引力的产品,并利用其品牌营销能力在高端智能手表市场占据了主导地位。

苹果设备和软件的紧密结合可以说是苹果最大的优势,这意味着Vision Pro的用户将立即看到熟悉的用户界面、应用程序以及联系人和照片等个人内容。从一款苹果设备无缝切换到另一款设备的能力将是关键,尤其是考虑到Vision Pro的电池续航时间有限。在过去的十年里,苹果还通过内部研发和收购近10家知名AR/VR公司,其中包括Metaio(AR)、SensoMotoric Instruments(眼动追踪)、Vrvana(AR)和NextVR(VR),积累了宝贵的XR专业知识。

2017年,苹果发布了ARKit API,这是该公司在XR领域做出的首个重要举动。多年来,Omdia一直认为,移动AR将成为消费者采用AR智能眼镜的重要垫脚石。支持ARKit API的智能手机应用程序为XR头显设备铺平了道路,因为该工具包加速了基于智能手机的AR功能开发。许多热门的社交、信息和购物移动应用程序已经集成了AR增强功能,现在可以很轻松地适配头显设备的外形。

Meta、高通和其他在XR领域进行了重大投资的公司,将感受到他们过去几年的付出得到了证明,并将从消费者认知和兴趣的提高中受益。那些一直对XR进行新的(或重新开始)投资持观望态度的科技公司现在将更倾向于这样做。

考虑到Vision Pro的价格,预计其第一年的销量不会太高。这款头显设备的售价为3499美元,是其主要竞争对手Meta Quest Pro的三倍多,是售价299美元的Quest 2的十倍多,后者的累计销量接近2000万部。Meta将在今年秋天发布Quest 3,售价499美元,功能不及苹果产品,但将提供Passthrough透视AR功能。由于价格的不同,Vision Pro和Meta的头显设备针对的是不同客户群,但这种竞争在未来可能会加剧,特别是如果苹果推出更便宜的Vision版本的话。

Vision Pro必将会受益于苹果强大的品牌忠诚度和营销能力。苹果将利用其零售网络和在线商店来展示这款头戴设备的特点和功能,包括店内动手演示。再加上早期采用者和网红带来的大量讨论和口碑,这将有助于让更广泛的市场了解AR和VR设备的功能。

超过100款Apple Arcade游戏将可以在Vision Pro上运行,此外,由于与Unity的合作,Vision Pro还承诺推出更多iOS游戏和应用。游戏一直是VR头显制造商在消费者领域容易打入的市场。但正如Meta所发现的那样,能够说服多少游戏玩家为此购买和使用头戴设备是有限的。因此,苹果正试图撒下一张大网,吸引更多的用户。

除了使用PlayStation 5控制手柄在虚拟大屏幕显示器上玩“传统”外,苹果没有展示任何沉浸式AR或VR游戏。这可能是因为Vision Pro不会附带任何手柄,而几乎所有主流VR游戏都需要手柄才能运行操作。因此,游戏开发者在尝试移植现有游戏或打造新游戏之前,需要先试验该设备的手势和眼动追踪。

由于iOS和iPadOS框架也在新的VisionOS操作系统中,苹果公司声称在发布时将有数十万个支持手势和眼动追踪的应用程序可用。采用Unity引擎开发的热门游戏将可以使用VisionOS功能,例如Passthrough、原生手势控制和高分辨率渲染。尽管做出了这些努力,但人们还是对Vision Pro是否会被定位为一款真正的AR/VR游戏头显设备持怀疑态度——至少在一开始是这样。

正如Omdia在2021年底的《值得关注的趋势》系列报告中所预测的那样,Passthrough正在将我们带上真正的AR之路。AR有望将VR的最佳方面带入现实世界,但头显设备或眼镜一直受到尺寸和重量、有限的视野和图像透明度等问题的困扰。

以Meta Quest Pro为例,该头显设备内部的非透明屏幕没有使用新颖的透明光学器件,而是显示外部摄像头的实时视图,以获得更全面的视野和更好的图像质量。Vision Pro采用了类似的做法来提供混合现实体验。在足够好的透明光学器件被开发出来之前,Passthrough在不久的将来将作为一种权宜之计。然而,苹果的终极目标仍将是搭载透明光学器件的轻型眼镜,它可以提供与Vision Pro类似的体验。

尽管苹果有能力在XR领域实现突破,但必须指出的是,并非苹果的所有类似努力都颠覆了市场或取得了巨大成功。Apple TV和HomePod就是这样的例子,它们作为苹果产品提供了一些创新,但并未能引起大众市场的共鸣,大众市场选择了更便宜的竞争产品。

一些人可能一直希望苹果能更积极地进军XR领域, 希望出现所谓的“iPhone时刻”。但需要强调的是,在2007年,鉴于iPhone本身的诸多局限性,它遭到了很多质疑。直到几代产品和不断改进之后,iPhone才进入大众消费市场。

现实情况是,苹果的核心创收业务并未受到直接威胁,进军XR也不是出于这些担忧。Omdia由此推断,苹果将采取谨慎的策略向前推进,确保Vision Pro顺利融入其生态系统。

作者 admin